Principes environnementaux

Les 5RV

Les 5RV sont les actions à privilégier lorsque l’on veut réduire son impact environnemental. Pour une efficacité maximale, les actions doivent être posées dans l’ordre. Les voici :

1-Refuser

Refuser est l’action la plus importante, mais souvent, la plus difficile à faire. Ne pas acheter un produit évite la production d’un nouveau pour le remplacer. Il n’y a donc pas d’extraction de matière première, notre impact est nul. Le refus peut aussi s’appliquer sur l’utilisation d’un produit, si cette utilisation a un impact sur l’environnement.

En revanche, cette pratique, bien qu’extrêmement écologique, n’est pas possible pour toutes les sphères de votre vie. Nous devons subvenir à nos besoins de bas (nous loger, nous nourrir, nous habiller, etc.).

2-Réduire

Réduire, même s’il provoque la production d’un produit, a un impact positif en diminuant la quantité totale produite. On peut aussi réduire l’utilisation d’un produit ou réduire la taille d’un produit.

3-Réutiliser

Réutiliser permet également de diminuer la production d’un produit. L’impact environnemental du produit sera divisé par le nombre d’utilisations de celui-ci. Les produits réutilisables ont souvent un impact environnemental initial plus grand que le produit à usage unique. Assurez-vous de réutiliser votre produit suffisamment, selon le matériau, ce nombre de fois peut être assez élevé, comme pour les sacs réutilisables.

4-Réparer

Réparer un objet permet d’augmenter le nombre de réutilisations du produit. Cela peut implique la fabrication d’une pièce, mais l’impact environnemental est plus petit que pour un produit neuf. Malheureusement, beaucoup de produits sont maintenant conçus pour ne pas être réparés, ou que le coût de réparation est plus élevé que le produit neuf.

5-Recycler

Recycler arrive à la fin de la vie utile du produit. Le recyclage consiste en la transformation physique du produit afin d’en créer un nouveau. Le recyclage permet d’éliminer ou réduire l’extraction des matières premières, mais consomme de l’énergie pour la transformation.

6-Valoriser

La valorisation consiste en la transformation d’une matière en une autre. Il existe différents types de valorisation. Le compostage est une forme de valorisation puisqu’il transforme la matière organique en compost. La valorisation énergétique consiste à brûler la matière pour créer de l’énergie. Enfin, il arrive que la matière soit « valorisée » en servant de recouvrement dans les lieux d’enfouissement techniques (LET), communément appelés dépotoirs. Personnellement, je ne considère pas cela comme de la valorisation, puisqu’avec les 5RV, l’on cherche, entre autres, à éviter que des produits se retrouvent dans les LET.

Pourquoi cet ordre?

Pour bien comprendre l’importance des 5RV, il faut connaître le cycle de vie des produits. De façon générale, un produit passe par les étapes suivantes :

  1. Extraction des matières premières,
  2. Fabrication du produit,
  3. Utilisation du produit et
  4. Fin de vie.

Entre chacune de ces étapes, on retrouve généralement du Transport.

Pour approfondir le sujet du cycle de vie d’un produit, je vous recommande la vidéo Story of Stuff (en anglais avec sous-titre français). Même si elle date de 2007, cette vidéo est toujours aussi pertinente pour comprendre l’impact environnemental de la production de biens.

Plus on agit tôt sur le cycle de vie, plus l’impact environnemental est réduit. C’est pour cette raison que l’ordre des 5RV est important. Le dessin suivant indique à quelle étape du cycle de vie l’action agit.

Puisque votre empreinte écologique est liée à votre consommation, une façon de la réduire est d’appliquer les 5RV. Refuser de consommer, s’en tenir à l’essentiel est difficile dans une société de consommation comme la nôtre, mais c’est essentiel pour être plus écologique.

Les 5RV et une bouteille de bière

Voici un petit exemple portant une bouteille de bière en verre brun.

  1. Vous pourriez refuser de boire de la bière, puisqu’elle n’est pas essentielle à votre survie. Vous évitez ainsi la production d’une bouteille en verre (et de bière).
  2. Vous pourriez réduire votre consommation de bière. Vous pourriez aussi favoriser les bouteilles de plus gros volume, puisque le ratio bière/verre est plus grand.
  3. Vous pourriez systématiquement rapporter votre bouteille à la consigne, et n’achetez que des bières dans des bouteilles consignées. Les bouteilles consignées sont des bouteilles à remplissages multiples. C’est-à-dire que lorsque vous les rapportez pour recevoir votre argent, elles sont retournées au brasseur. Celui-ci va laver et remplir à nouveau les bouteilles. Une bouteille peut être réutilisée une quinzaine de fois avant d’atteindre sa fin de vie utile. Si elle n’est plus utilisable, le verre est envoyé chez un recycleur. 
  4. Malheureusement, il n’est pas possible de réparer une bouteille de bière.
  5. Vous pourriez mettre la bouteille au recyclage. Le verre peut être recyclé autant de fois qu’on veut. Par contre, dans le recyclage, le verre brun de votre bouteille se retrouvera avec du verre d’autres couleurs (verre mixte), ce qui lui fait perdre beaucoup de valeur. Selon les données de Recyc-Québec, au cours du mois de mars 2015, seulement 25% du verre mixte a été recyclé.
  6. Vous pourriez décider de valoriser vos bouteilles de bière en vase, en verres, en chandelles à l’huile ou en décoration pour la maison. Sinon, le verre que vous avez mis au recyclage le sera probablement. En mars 2015, la majorité (67%) du verre qui a été déposé dans un bac de recyclage a été valorisé… dans les LET, comme sol de recouvrement. De la recherche est en cours pour la valorisation du verre mixte issu de la collecte sélective. Il peut être utilisé dans les enrobés bitumineux ou le béton.

Comme vous pouvez le constater, les premières étapes demandent un plus gros effort que pour les dernières. C’est aussi elles qui ont un plus gros effet sur la réduction de l’impact environnemental. La règle des 5RV est la base pour la réduction de son impact environnemental, même si elle n’est pas toujours facile à mettre en pratique. Il est souvent plus simple de commencer à appliquer cette démarche à quelques éléments de notre quotidien à la fois. Alors, par quoi commencerez-vous?


Références

Association des brasseurs du Québec. (2012, mai 16). La consigne: un système primordial dans le développement durable de l’industrie de la bière au Québec. Récupéré sur Association des brasseurs du Québec: http://www.brasseurs.qc.ca/uploads/file/La_consigne_-_un_systeme_primordial_version_publique.pdf

Priggen, E. (Producteur), Leonard, A. (Écrivain), & Fox, L. (Réalisateur). (2007). Story of Stuff [Film]. Étas-Unis. Récupéré sur http://storyofstuff.org/movies/story-of-stuff/

RECYC-QUÉBEC. (2015, décembre 2). Récupération, recyclage et valorisation du verre : le statu quo n’est plus une option. Récupéré sur RECYC-QUÉBEC: https://www.recyc-quebec.gouv.qc.ca/haut-de-page/salle-de-presse/archives-presse/2015-recuperation-verre

RECYC-QUÉBEC. (2017). Citoyens. Récupéré sur RECYC-QUÉBEC: https://www.recyc-quebec.gouv.qc.ca/citoyens

Tricentris. (s.d.). Le recyclage du verre au Québec, L’apport de Tricentris. Récupéré sur http://www.ecoentreprises.qc.ca: http://www.ecoentreprises.qc.ca/documents/pdf/Forum/TRICENTRIS_recyclage_verre.pdf

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